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“奥密克戎”为何让全球“一级戒备”

时间:2021-12-02 来源:科技日报

  为防范新冠变异病毒“奥密克戎”毒株传播,多国近日对南非等非洲国家的航班和旅客实施入境限制,并升级防控措施。

  图为11月29日,旅客在南非开普敦国际机场等待接受新冠病毒检测。

  新华社发(弗克摄)

  国际战“疫”行动

  ◎本报驻以色列记者 胡定坤

  11月25日,南非报告发现新冠病毒突变毒株B.1.1.529,26日,世界卫生组织将其命名为“奥密克戎”。该毒株问世后,全球各国迅速开启“一级戒备”,美、英等国第一时间向相关地区发布旅行禁令,以色列甚至进入“封国”状态,全面禁止外国游客入境。

  “奥密克戎”为何如此可怕?其传播速度有多快?诸多变异究竟意味着什么?能否突破疫苗防护?感染症状是否较轻?科技日报记者深度调研上述问题,希望找到更直接的证据,解开被无数传言笼罩的“奥密克戎”之谜。

  传播速度有多快?

  南非流行病应对与创新中心主任图里奥·德·奥利维拉称,“奥密克戎”似乎传播得非常快,两周时间即成为南非的主要流行毒株,其中疫情最严重的豪登省90%的病例感染均为该毒株。根据南非国立传染病研究所公布的数据,从11月23日至30日,该国单日新增确诊病例从868人迅速上涨到4373人,增长了4倍。传染病专家威兰德根据现有数据计算称,相比原始新冠毒株,“奥密克戎”的传染性高出5倍,而“德尔塔”仅高出70%。此外,根据比利时和我国香港地区“奥密克戎”感染病例的PCR检测结果,探测到病毒遗传物质所需的循环数较少,说明患者体内病毒载量很高,传染性较强。

  诸多变异意味着什么?

  根据基因测序结果,“奥密克戎”毒株刺突蛋白出现32处突变,“德尔塔”毒株该区域突变仅有9处。英国维康桑格研究所新冠病毒基因组学计划负责人杰弗里·巴雷特表示,32个突变中仅有1个可明确为无害突变,有9个曾在“德尔塔”等其他毒株中出现过,是明显的不良突变,可能提高病毒传染性或影响疫苗效果,还有11个新出现的突变,可能具有功能性但作用暂不明确。美国布鲁姆实验室研究认为,在刺突蛋白“受体结合域”的15处突变中,有多处位于抗体逃逸的“峰值位点”,其中4处严重影响抗体作用,4处中等影响抗体作用。而已经席卷全球的“德尔塔”的“受体结合域”上,一共仅有3处突变。

  能否突破疫苗防护?

  根据各国公开的病例显示,突破性感染是广泛存在的。博茨瓦纳最先发现的4名“奥密克戎”感染者全部完整地接种了疫苗(未披露疫苗种类);香港发现的3名感染者全部完整接种了mRNA疫苗,其中两人在5—6月间接种了“复必泰”疫苗,1人在10月份刚刚完成“莫德纳”疫苗接种。11月30日,以色列两名医生确诊感染“奥密克戎”毒株,两人全部接种了辉瑞疫苗,且均接种了加强针。

  目前,辉瑞、莫德纳等企业均在评估疫苗对新毒株的保护作用,莫德纳公司首席执行官斯蒂芬·班塞尔30日称,现有疫苗对“奥密克戎”的作用可能不像对“德尔塔”那样有效。

  症状真的较轻?

  日前,有报道引用南非医生安吉丽可·库切的观点称,“奥密克戎”感染者症状轻微。事实上,这一说法为“断章取义”。记者专门查阅了英国《每日电讯报》采访库切的报道原文,她在采访中称其治疗的病人是年轻人和一名6岁的儿童,总数为“两打”左右,她说这些病人症状轻微,但其担心未接种疫苗的老年患者感染新变种后可能出现严重症状。美国传染病专家埃里克·费格尔·丁认为,南非“疫情中心”豪登省因新冠导致的每周新增住院人数在两周时间内翻了5倍,由136人飙升到647人,根据这一指标,不能低估感染“奥密克戎”的病情严重程度。

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